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En su 4to año, ¿Vizquel se acerca al Salón de la Fama?


Por Greg Johns/MLB.com.-


SEATTLE – Al puertorriqueño Edgar Martínez le tomó una década entrar al Salón de la Fama de las Grandes Ligas, así que el venezolano Omar Vizquel, quien fuese compañero de Martínez en los Marineros, ciertamente tiene todavía tiempo para llegar a la cumbre del béisbol. Pero este año – el cuarto de Vizquel en la boleta del Salón – podría decir mucho sobre la historia del ascenso del gran shortstop hacia Cooperstown.


Vizquel, que fue firmado al profesional por los Marineros y pasó sus primeras cinco temporadas en las Grandes Ligas en Seattle, fue uno de los 25 jugadores incluidos en la boleta 2021 del Salón de la Fama que fue enviada el lunes a los votantes elegibles de la Asociación de Escritores de Béisbol de Estados Unidos (BBWAA, por sus siglas en inglés).


El hombre conocido como “Manos de seda” fue incluido en el 52.6% de las boletas entregadas en el 2020, acercándose más al 75% requerido para ser exaltado al Salón. Vizquel terminó sexto en la votación del 2020, detrás de los dos jugadores que fueron electos -- Derek Jeter y Larry Walker – y también de Curt Schilling, Roger Clemens y Barry Bonds.


Vizquel apareció en el 37% de las boletas en su primer año de elegibilidad en el 2018 y en el 42.8% en el 2019, así que claramente viene en ascenso. La pregunta es si seguirá subiendo, dada las opiniones divididas en cuanto a si su WAR y JAWS (una comparación estadística con jugadores del Salón de la Fama de la misma posición) relativamente bajos tienen más peso que su magia defensiva y los 2,877 hits que conectó durante su carrera de 24 años.


Un gran factor a su favor: los tres jugadores que terminaron por delante de él en la votación del año pasado -- Schilling, Bonds y Clemens – tienen sobre sus hombros preguntas que han limitado su apoyo en el pasado. Y los 11 jugadores que aparecen por primera vez en la boleta están liderados por los lanzadores Mark Buehrle y Tim Hudson y el outfielder Torii Hunter, ninguno un favorito abrumador para ser exaltado en su primer año.


De muchas maneras, los argumentos de Vizquel contrastan con los de Martínez, que tuvo porcentajes ofensivos extremadamente altos en promedio de bateo, promedio de embasarse y slugging, pero era marginado por muchos porque no jugó a la defensiva durante sus años como bateador designado y sus totales en varias estadísticas acumulativas se vieron limitados porque llegó relativamente tarde a las Grandes Ligas y se vio afectado por algunas lesiones.


El total de hits de Vizquel está cerca de la mágica cifra de 3,000, gracias a todos los años que jugó y a que empezó su carrera a los 22 años con los Marineros. Sin embargo, su línea de .272/.336/.352 con OPS de .688 y 80 jonrones en 2,968 juegos lo dejan con un bWAR de 45.6, el 16to mejor entre los nomidos este año. Su JAWS de 36.2 lo deja también en el puesto 16.


Aquellos que vieron jugar a Vizquel, sin embargo, argumentan que su extraordinario guante en una posición defensiva clave y la habilidad para competir en el más alto nivel por casi un cuarto de siglo ameritan que entre a Cooperstown. Ciertamente sus 11 Guantes de Oro dicen mucho en ese sentido, y fue tres veces al Juego de Estrellas mientras jugaba para los Indios, donde pasó 11 temporadas en el pico de su carrera.


Vizquel sigue siendo el líder de todos los tiempos en MLB en juegos disputados en el shorstops y dobleplays completados, y su porcentaje de fildeo de .9847 es el mejor de la historia entre aquellos campocortos que han jugado 500 juegos o más.


En resumen, sin necesidad de ver lo demás, el guante de Vizquel hace del caraqueño un sólido candidato al Salón de la Fama.


Greg Johns cubre a los Marineros para MLB.com.

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